Uitgelicht

Smart Speakers in Nederland

Welkom op de informatie-site over Smart Speakers in Nederland!

Een Smart Speaker is een speaker waar je tegen kan praten – je kan opdrachten geven en vragen stellen. ‘Speel muziek’, ‘wat voor weer wordt het?’, ‘doe het licht aan’, ‘wat voor afspraken heb ik vandaag?’, ‘zet een timer voor 5 minuten’ – noem maar op.

De Amazon Echo en Google Home zijn de bekendste Smart Speakers. Recent heeft Apple de HomePod aangekondigd – maar ze nog niet in Nederland te koop helaas: check hier de actuele situatie.

Lees hier …
>> alle berichten over de Amazon Echo
>> alle berichten over de Google Home
>> alle berichten over de Apple HomePod
>> mijn eigen gebruikers-ervaringen met de Google Home
>> informatie over het kopen van Smart Speakers in Nederland
>> wat zijn Smart Speakers?

Amazon Echo kopen in UK, Duitsland of Oostenrijk en afhalen bij een pick-up locatie

Met de vakantie voor de deur kan het interessant zijn om een Amazon Echo te kopen in de UK of Duitsland / Oostenrijk, en daar te laten bezorgen.

Voor wie het onprettig vindt om te laten bezorgen bij een hotel, camping of andere vakantieplek biedt Amazon een handige optie: je kan je product laten bezorgen bij een pick-up locatie waar je zelf je bestelling kan ophalen.

Info over pick-up locaties in de UK

Info over pick-up locaties in Duitsland en Oostenrijk

Ik heb deze mogelijkheid zelf nog niet getest, maar het lijkt me een veilige optie.

Amazon Echo

Te koop in de UK via Amazon.co.uk voor 149,99 pond, verzending binnen UK.

Te koop in Duitsland via Amazon.de voor 179,99 Euro. Verzending naar Oostenrijk en Duitsland.

 

Amazon Echo Dot

Te koop in de UK via Amazon.co.uk voor 49,99 pond, verzending binnen UK.

 

Te koop in Duitsland via Amazon.de voor 59,99 Euro. Verzending naar Oostenrijk en Duitsland.

 

Onderzoek in US: Amazon Echo populairste Smart Speaker

Een recent onderzoek door Morning Consult in de US toont aan dat de Amazon Echo de populairste Smart Speaker is.

De 2200 ondervraagden gaven aan dat prijs het belangrijkste criterium is, gevolgd door merk. Verder werden audio-kwaliteit, comptabiliteit met andere apparaten en kwaliteit van stemherkenning genoemd.

Lees hier het originele bericht over het onderzoek op de site van Morning Consult.

Apple HomePod

Recent aangekondigd: de Apple HomePod.

https://www.apple.com/homepod/

Het lijkt erop dat de HomePod behoorlijk ‘vast zit’ in het ecosysteem van Apple. Muziek spelen kan in dat geval bijvoorbeeld alleen via Apple Music, niet via Spotify of andere diensten.

In Nederland

Release in december 2017, maar nog niet in de Benelux. De speaker verschijnt dan in de VS, Groot-Brittannië en Australië voor een adviesprijs van 349 dollar. Pas in 2018 zijn andere landen aan de beurt; zodoende is nog niet precies duidelijk wanneer de HomePod hier verschijnt en wat het apparaat dan gaat kosten.

We gaan de ontwikkelingen volgen!

Google Home en IFTTT – handig en leuk!

Vandaag probeerde ik de mogelijkheid uit om Google Home te gebruiken met IFTTT (If This Then That). Met IFTTT kan je de Google Home koppelen aan heel veel verschillende services. Het biedt hele handige en ook hele geinige mogelijkheden.

IFTTT

IFTTT is een service op het internet die je zowel via een webpagina kunt benaderen als via de IFTTT applicatie. Aan IFTTT kun je allerlei andere diensten koppelen om zo verschillende Applets (voor heen Recipes) uit te voeren. Bijvoorbeeld: als ik een tweet like, maak daarvan dan een notitie in Evernote. Of: als ik een nieuwe foto op Fascebook zet, maak daar dan een tweet van. De mogelijkheden zijn eindeloos!

Google Home en IFTTT

De Google Home kan gebruikt worden in IFTTT aangezien Google Assistant beschikbaar is. Met behulp van IFTTT kan je bijvoorbeeld een notitie maken in Evernote door tegen de Google Home te zeggen: “Hey Google, create a note ____” to create a note in Evernote. Bijvoorbeeld: “Ok Google, create a note Helen’s birthday is July 23”.

Deze mogelijkheid, om zonder IFTTT een notitie te maken, biedt de Home op dit moment nog niet trouwens. En dat is best raar aangezien er voor de shopping list (waar ik gisteren over schreef) wel een connectie is met Google Keep. Hoe moeilijk kan het zijn om dan ook notities te laten maken. Nou, vooruit, zal binnenkort wel komen.

google home assistant ifttt

Lees hier meer mogelijkheden voor de Google Home met IFTTT.

Bonus optie – de Google Home ‘programmeren’

Tijdens het klooien met IFTTT kwam ik er achter dat je ook zelf zogenaamde Applets kan maken. En dat biedt geinige mogelijkheden: je kan op die manier namelijk zelf vragen en bijbehorende antwoorden voor de Google Home ‘programmeren’.

Het werkt als volgt.

  1. IFTTT Google HomeMaak een nieuwe Applet in IFTTT en kies bij THIS voor de dienst: Google Assistant.
  2. Kies als trigger: Say a simple phrase.
  3. Type de vraag, en optioneel twee maal een andere manier om dezelfde vraag te stellen.
  4. Type het antwoord dat je wilt dat Assistant je geeft.
  5. Kies Next
  6. ‘Helaas’ moet je ook een THAT kiezen om de Applet af te maken. Voor ons doel eigenlijk niet nodig, maar het is een verplichting binnen IFTTT. Gelukkig is er een makkelijk optie. Kies voor Notifications – dit zorgt ervoor dat je een berichtje krijgt als deze Applet geactiveerd is.

En dan kan je het volgende effect krijgen 🙂

 

Mijn boodschappenlijst via Google Home

Ken je dat? Bij het legen van de vuilnuisbak merk je dat je de laatste vuilniszak uit de kast pakt. Niet vergeten om vuilniszakken te kopen, denk je nog. Maar een dag later grijp je mis – toch vergeten …

Hier komt een handige toepassing van de Google Home van pas. Terwijl je nog bezig bent om de laatste vuilniszak in de bak te doen roep je: Hey Google, add garbage bags to my shopping list. Waarna dit item op je boodschappenlijst wordt gezet. Ik verwacht dat dit een optie is die we hier thuis veel zullen gaan gebruiken!

Nadeel is wel dat Google Home alleen nog maar Engels snapt. Ik moest even nadenken om me het Engelse woord voor vuilniszak te herinneren. En hoe ik hagelslag op het lijstje krijg weet ik eerlijk gezegd nog niet …

Google Keep

Deze service van de Google Home werkt samen met Google Keep. Ik kende Google Keep niet maar het is een toepassing om lijstjes bij te houden. Werkt best prima, zowel als app op mijn iPhone als in mijn browser op de desktop.

Google Home ShoppinglistGoogle Assistant shopping list

De Home maakt een Google Assistant shopping list in Google Keep. En daar kan je dus voice-controlled items aan toevoegen.

Het lukt overigens niet om items ook weer via de Google Home van het lijstje te verwijderen – dat ondersteunt ze nog niet.

 

In deze video een korte demo

Real-time updates van de boodschappenlijst

Mijn kids vonden dit ook erg grappig.

Terwijl ik in de Albert Heijn liep om boodschappen te doen zag ik “beer”, “ships”, “ice cream” en “Oreo” op m’n lijstje verschijnen. Mijn menselijke intelligentie en mijn kennis van de voorkeuren van mijn kinderen waren nodig om te begrijpen dat die laatste twee items bij elkaar hoorden 🙂

 

Muziek afspelen via de Google Home

Google HomeEén van de belangrijkste toepassingen voor de Google Home is natuurlijk: muziek afspelen. Het is tenslotte een speaker. Het geluid dat eruit komt vind ik best behoorlijk voor zo’n klein apparaat.

Als je meer kwaliteit wilt moet je via betere boxen afspelen. De Google Home biedt de mogelijkheid om via een Chromecast Audio te connecten aan je bestaande stereo-installatie. Ik heb dat nog niet geprobeerd.

Spotify

Ik heb Spotify als mijn standaard muziek-service ingesteld. Let op: een premium Spotify account is daarvoor vereist. Andere diensten die volgens Google gesupport worden zijn de volgende: Pandora, YouTube Music (vereist YouTube red abbonement), TuneIn en natuurlijk Google Play Music.

Aangezien ik Spotify als standaard muziek-dienst heb ingesteld, hoef ik er niet steeds bij te zeggen dat ik iets van Spotify af wil spelen. Een simpel “Hey Google, play my Discover Weekly playlist” start de betreffende playlist op Spotify. Nice!

In deze video een korte demo van de opties

Alle voice-audio-commando’s op een rijtje

Specifiek voor Spotify

Volume control

Je kan ook het device zelf gebruiken om volume aan te passen. De hele bovenkant van de Google Home is namelijk “touch”.

 

De Google Home uitpakken en neerzetten

Yeah! Vandaag ontving ik de Google Home die ik via eBay heb aangeschaft. Netjes verpakt, en zelfs met een US-EU verloopstekker erbij als extra service van de verkoper. Top!

De doos & inhoud

De Google Home zit netjes verpakt, lijkt wel wat op de manier waarop Apple z’n apparaten verpakt.

Google Home in doos Google Home in doos

De inhoud van de doos is erg overzichtelijk: de Home zelf, een charger met snoer, een hele beknopte “get started” toelichting.

Google Home uitpakken

De installatie

Stap 1 – stroom

Aangezien de Home alleen nog maar in US-uitvoeringen beschikbaar is, is de stekker er eentje voor de US. Zorg dus dat je een verloopstekker hebt van US naar EU en sluit de Home aan. Het device gaat aan en vertelt je dat je de Google Home app moet downloaden.

Stap 2 – taal van je smartphone naar Engels

Verander als eerste de taal van je smartphone. Om de Google Home via de app te bedienen moet je taal in English (US) staan.

Ik heb een iPhone 6 en had in eerste instantie alleen de taal veranderd, maar dat was niet voldoende: ik moest ook de regio omzetten naar United States. Bij de iPhone doe je dit onder Settings (Instellingen) – General (Algemeen) – Language & Region (Taal & Regio).

Stap 3 – de Google Home app

Download en installeer de Google Home app voor IOS of Android.

Stap 4 – de installatie

Open de Google Home app. De app zoekt naar aanwezige devices en vond direct mijn nieuwe Google Home.

Daarna leidt de app je door een aantal schermen, waarbij je onder andere connect aan de WiFi en (in mijn geval) Spotify als default muziek-service kiest.

Dit was allemaal een piece-of-cake: in een minuut of 5 had ik de Home up-and-running.

Eerste ervaringen

De installatie is ontzettend makkelijk en de Google Home doet het gewoon gelijk. Muziek spelen van Spotify gaat makkelijk, “ze” snapt bijna alles wat ik (en de rest van de familie) vraag.

Het apparaat is wat kleiner dan ik had verwacht: voor het idee de Google Home naast een literpak yoghurt.

Google Home omvang

Mijn eerste gevoel? Ik vind het een geweldig stukje techniek – gaaf om al een beetje te ervaren welke kant het de komende jaren op gaat. Want ik ben er van overtuigd dat dit een ontwikkeling is die niet te stoppen is: steeds meer voice-controlled en connected apparaten in huis.

De vraag is natuurlijk wel hoelang de fun van het spelen blijft, of er uiteindelijk echt toegevoegde waarde blijkt te zijn als het experimenteren klaar is. Of weet Google me steeds weer te verrassen met nieuwe mogelijkheden? We zullen zien … !

Tenslotte – een eerste geintje 🙂

Heb je vragen of opmerkingen? Ik hoor het graag!

Google Home of Amazon Echo – moeilijke keuze?

Volgens een artikel op CIO.com lijkt de keuze tussen een Amazon Echo en een Google Home op het eerste gezicht lastig, maar in de praktijk blijkt dat reuze mee te vallen. De Google Home is volgens de schrijver, die beide apparaten in huis heeft, de duidelijke winnaar. Ik geef een samenvatting van zijn argumenten.

Muziek

Grote voordeel van de Google Home is de integratie met YouTube die de Echo niet heeft.

YouTube is the undisputed leader in music, it has a massive collection of online content that Amazon can’t beat.

Daarnaast is de ervaring van de auteur dat de Home slimmer omgaat met vagere vragen naar muzieknummers.

Nadeel van de Home is dat je niet via Bluetooth kan connecten aan andere devices, speakers of koptelefoons. Wel kan je via Chromecast streamen.

Winkelen

Volgens het artikel is de Echo vooral gericht op verkopen via amazon.com, niet op het geven van advies. De Home geeft wel product-adviezen.

My repeated attempts led to the same answer from Alexa, like a desperate salesman trying to sell me a camera.

Wie is slimmer …

Hier gaat het uiteindelijk om bij een Smart Speaker: wie is er er slimmer. En op dit punt maakt de Home het grote verschil – volgens de auteur.

Met de Home kan je, zo blijkt in de praktijk, een min of meer logisch gesprek voeren aangezien de Home de context van een gesprek onthoudt. Met de Echo moet je bij iedere vraag opnieuw de context geven, iedere vraag staat eigenlijk op zichzelf.

Whether you are looking for music, products,  or seeking information, it’s a day and night difference between Amazon Echo and Google Home. Alexa doesn’t understand natural language and context.

De keuze

De keuze is volgens dit artikel niet zo moeilijk: de Google Home blijkt in het gebruik prettiger en slimmer dan de Echo.

Binnenkort hoop ik met de Google Home te kunnen experimenteren maar ik heb (nog) geen Echo. Ben benieuwd of er in Nederland al mensen zijn die ervaring hebben met beide apparaten!

Lees hier het hele artikel

Mijn Google Home komt eraan …

 

Via eBay heb ik gisteren een Google Home gekocht. Als het goed is ontvang ik hem binnen een paar dagen.

Hier ga ik verslag doen van mijn ervaringen met dit apparaat.

Aanschaf

De Google Home is nog niet te koop in Nederland. Ik heb mijn exemplaar gekocht via eBay. Ik zie dat er op dit moment verschillende verkopers zijn die verzenden naar Nederland. Prijzen liggen tussen de 240 en 280 euro. Heel wat meer dan de 129 dollar die de Home in de US kost, maar ja … als je ongeduldig bent kost dat geld 🙂

Zoek hier naar een Google Home op eBay

Voorbereiding

Aangezien de Home een US device is moet ik een verloopstekker kopen. Een reisstekker voor Amerikaanse stekkers in Europa (USA naar EU).

Zoiets.

 

En nu maar wachten op de postbode …